Elaine Flores: Por la continuidad y excelencia académica

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"Ha sido una grata noticia enterarme que fui admitida”, fue una de las primeras frases que nos dijo la Dra. Elaine, docente de la sección Posgrado de nuestra facultad, al iniciar la conversación sobre su ingreso al prestigioso London School of Hygiene and Tropical Medicine (LSHTM), en el que seguirá un doctorado en Epidemiología y Salud Poblacional, áreas en las que es muy necesario seguir investigando.


La docente señaló que la epidemiología es la disciplina científica que evalúa la distribución, frecuencia, los factores determinantes, las predicciones y el control de los factores relacionados a la salud con distintas enfermedades existentes en las poblaciones, y tiene que ver no sólo con las epidemias, sino con todas las enfermedades, incluyendo las crónicas y de salud mental.


“Mi tesis de maestría de investigación epidemiológica fue en esta materia, y con este doctorado en Epidemiología, busco continuar en esa línea”, señaló.

Por  cambios  en  la  salud  pública
Para la especialista, la epidemiología, que constituye la parte cuantitativa de la salud pública, es vital porque permite tener la suficiente evidencia  para poder lograr cambios en las políticas públicas y por consiguiente, en la salud pública de la población.


Por mencionar un ejemplo, décadas atrás, era común que la gente se exponga mucho al sol, e incluso se consideraba a una persona bronceada como más atractiva. “Luego de que se analizaran los datos del incremento del casos de cáncer a la piel, se demostró que los rayos ultravioleta de la radiación del sol constituían su principal factor de riesgo. Hoy en día, como una medida preventiva de salud pública, la gente se protege del sol y los rayos ultravioleta”. Lo mismo ocurrió con diversos cánceres de pulmón asociados al consumo de tabaco, que ahora se recomienda expresamente que sea evitado.


Los trastornos de salud mental, por su prevalencia, su alta carga de enfermedad y su gran impacto en la comunidad, familia y a nivel personal, requieren ser especialmente investigados, para dotar a la población de herramientas útiles para su prevención y tratamiento. Es lamentable lo postergado que se encuentra este tema, muy asociado también a los estigmas sociales.


“Con el apoyo de nuestra casa de estudios, el 21 de Septiembre pasado en la ciudad de Tsukuba, Japón, realicé una presentación en el marco del Congreso Multidisciplinario IAEVG International Conference 2015, acerca de los temas pendientes de reconstrucción de vida y las metas laborales de los sobrevivientes del sismo 2007 de Pisco, donde existen muchos trastornos de salud mental desatendidos y en todos los expuestos a desastres naturales, que son impredecibles. En este campo existe mucho por hacer”, comentó.

Prioridades  y  desafíos
Para Elaine Flores, en lo que se refiere a las prioridades de salud para el periodo 2006-2011, no se han avanzado mucho en las alcanzar las metas planteadas años atrás. “Se ha incrementado la incidencia de diabetes, hipertensión, enfermedades cardiacas, cáncer, problemas de salud ambiental – sobre todo debido a los cambios climáticos-. Estas patologías, que también son prioritarias en la agenda, sin embargo, se discuten muy poco y su avance en investigación está aún muy postergado”, comentó.

La epidemióloga señaló que los investigadores nacionales se enfrentan a desafíos como la carencia de financiamiento, entrenamiento, personal de apoyo, laboratorios equipados, y una muy baja tasa de publicación de trabajos, entre otros aspectos.

Elaine Flores mencionó como un aspecto positivo que la Facultad de Medicina Humana está cada vez más enfocada en revertir estos retos, creando programas de entrenamiento y capacitación para sus docentes y alumnos, y que asimismo, es una oportunidad que entidades del estado como el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONCYTEC) tenga fondos concursables para la formación de centros de excelencia, que busca asociaciones entre las universidades, empresas y centros de investigación internacionales, de manera que se pueda  investigar la parte básica del uso del laboratorio, para lo cual se requiere personal, tecnología y ambientes adecuados.


“Con la formación que reciba en mi doctorado en la LSHTM, deseo contribuir a la consolidación de estas alianzas con nuestra casa de estudios y la creación de nuevos centros de investigación de excelencia, que tanto se necesitan en Perú”, finalizó.

La Molina, octubre de 2015.

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ÁREA DE DIFUSIÓN
Oficina de Extensión y Proyección Universitaria.
Facultad de Medicina Humana - USMP.

Medicina en Altura

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El Congreso Internacional de Medicina de Altura, el primero que se realizó sobre esta disciplina, tuvo por finalidad formar una red de investigadores en esta temática -y que abarca no sólo al Perú, sino otros países de la región - y al mismo tiempo, delinear políticas de estado sobre este tema.


El evento, que se desarrolló en la sede de la Universidad Nacional del Altiplano, y contó con la asistencia de nuestro destacado docente e investigador, el Dr. Ricardo Fujita, Encargado del Centro de Genética y Biología Molecular de la Facultad de Medicina Humana de la Universidad San Martin de Porres.  


La jornada fue organizada por el Comité de Educación Continua del Colegio Médico, y convocó a destacados profesionales que trabajan en las zonas de altura del Perú, desde Cajamarca, Puno, Junín, Huancavelica, y también a especialistas de España, Bolivia, Ecuador, y Argentina.

Cuidados especiales

El mal de altura se produce sobre los 2500 m.s.n.m., provoca una baja de concentración de todos los gases, especialmente de oxígeno, denominada hipoxia, y genera efectos en todos los seres vivos. Recientemente se han comenzado a estudiar los factores genéticos de las personas, que influyen en un rango de respuestas, que va desde una buena adaptación hasta una reacción fatal.
“Durante el Congreso se han descrito, además, muchos cuadros de hipoxia o hipertensión pulmonar, edemas cerebrales o pulmonares, problemas de crecimiento fetal, y se han mencionado otros problemas que necesitan ser observados de manera diferente, como las enfermedades cardiovasculares, gestacionales, metabólicas, neurológicas, administración de fármacos y anestesia, etc”, comentó Fujita.

El especialista afirmó que en el tratamiento en altura, hay que tener cuidado con los tipos de operaciones quirúrgicas, e incluso la ventilación. “La gente que vive en altura necesita tratamiento médico especial, que no es el que se encuentra en los libros”, señala.

 Investigación y políticas públicas

Uno de los objetivos del congreso fue formar un grupo de investigadores y esta jornada fue un primer paso, ya que los expositores pudieron conocerse, intercambiar conocimientos y experiencias, interactuar, y abordar problemas como el mal de chagas, la bartonella, la exposición a la radiación solar ultravioleta, que es más fuerte en la altura por los rayos solares, y que afectan a poblaciones alejadas y poco atendidas.
Fujita destacó que se realizará un segundo congreso en Bolivia con la misma temática, para continuar el trabajo, y que los profesionales que vayan allí tengan esta especialidad,  conozcan el idioma, para conocer el estado del paciente.


Otro de los aspectos importantes de esta actividad fue “La Declaración de Puno”, donde se exhorta a los participantes sobre los problemas de vivir y trabajar en altura, y se esbozan ciertos lineamientos sobre este tópico.

Mal de altura en el llano

En su disertación, Fujita reveló que se han presentado casos de personas afectadas que viven en zonas bajas, pero curiosamente también de un porcentaje (10-15%) de  poblaciones nativas: con algunas variantes de genes que predisponen al soroche (agudo) y al Mal de Monge (Crónico de Altura). Los estudios señalan que otros pueblos que viven en altitud, como el Tibet y el Macizo Etíope, y que no están relacionados genéticamente con los andinos, se han adaptado mejor, probablemente debido al mayor tiempo de colonización de las alturas.


Para el investigador, “el Perú constituye un laboratorio natural para los estudios de altura e hipoxia, que también están relacionados con procesos de inflamación, infecciones, cáncer, etc. Los estudios fisiológicos en altura son tradicionales, y es de esperar que en un futuro próximo, nuestra universidad pueda contribuir en ese aspecto”.

La Molina, setiembre de 2015.

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