Elaine Flores: Por la continuidad y excelencia académica

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"Ha sido una grata noticia enterarme que fui admitida”, fue una de las primeras frases que nos dijo la Dra. Elaine, docente de la sección Posgrado de nuestra facultad, al iniciar la conversación sobre su ingreso al prestigioso London School of Hygiene and Tropical Medicine (LSHTM), en el que seguirá un doctorado en Epidemiología y Salud Poblacional, áreas en las que es muy necesario seguir investigando.


La docente señaló que la epidemiología es la disciplina científica que evalúa la distribución, frecuencia, los factores determinantes, las predicciones y el control de los factores relacionados a la salud con distintas enfermedades existentes en las poblaciones, y tiene que ver no sólo con las epidemias, sino con todas las enfermedades, incluyendo las crónicas y de salud mental.


“Mi tesis de maestría de investigación epidemiológica fue en esta materia, y con este doctorado en Epidemiología, busco continuar en esa línea”, señaló.

Por  cambios  en  la  salud  pública
Para la especialista, la epidemiología, que constituye la parte cuantitativa de la salud pública, es vital porque permite tener la suficiente evidencia  para poder lograr cambios en las políticas públicas y por consiguiente, en la salud pública de la población.


Por mencionar un ejemplo, décadas atrás, era común que la gente se exponga mucho al sol, e incluso se consideraba a una persona bronceada como más atractiva. “Luego de que se analizaran los datos del incremento del casos de cáncer a la piel, se demostró que los rayos ultravioleta de la radiación del sol constituían su principal factor de riesgo. Hoy en día, como una medida preventiva de salud pública, la gente se protege del sol y los rayos ultravioleta”. Lo mismo ocurrió con diversos cánceres de pulmón asociados al consumo de tabaco, que ahora se recomienda expresamente que sea evitado.


Los trastornos de salud mental, por su prevalencia, su alta carga de enfermedad y su gran impacto en la comunidad, familia y a nivel personal, requieren ser especialmente investigados, para dotar a la población de herramientas útiles para su prevención y tratamiento. Es lamentable lo postergado que se encuentra este tema, muy asociado también a los estigmas sociales.


“Con el apoyo de nuestra casa de estudios, el 21 de Septiembre pasado en la ciudad de Tsukuba, Japón, realicé una presentación en el marco del Congreso Multidisciplinario IAEVG International Conference 2015, acerca de los temas pendientes de reconstrucción de vida y las metas laborales de los sobrevivientes del sismo 2007 de Pisco, donde existen muchos trastornos de salud mental desatendidos y en todos los expuestos a desastres naturales, que son impredecibles. En este campo existe mucho por hacer”, comentó.

Prioridades  y  desafíos
Para Elaine Flores, en lo que se refiere a las prioridades de salud para el periodo 2006-2011, no se han avanzado mucho en las alcanzar las metas planteadas años atrás. “Se ha incrementado la incidencia de diabetes, hipertensión, enfermedades cardiacas, cáncer, problemas de salud ambiental – sobre todo debido a los cambios climáticos-. Estas patologías, que también son prioritarias en la agenda, sin embargo, se discuten muy poco y su avance en investigación está aún muy postergado”, comentó.

La epidemióloga señaló que los investigadores nacionales se enfrentan a desafíos como la carencia de financiamiento, entrenamiento, personal de apoyo, laboratorios equipados, y una muy baja tasa de publicación de trabajos, entre otros aspectos.

Elaine Flores mencionó como un aspecto positivo que la Facultad de Medicina Humana está cada vez más enfocada en revertir estos retos, creando programas de entrenamiento y capacitación para sus docentes y alumnos, y que asimismo, es una oportunidad que entidades del estado como el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONCYTEC) tenga fondos concursables para la formación de centros de excelencia, que busca asociaciones entre las universidades, empresas y centros de investigación internacionales, de manera que se pueda  investigar la parte básica del uso del laboratorio, para lo cual se requiere personal, tecnología y ambientes adecuados.


“Con la formación que reciba en mi doctorado en la LSHTM, deseo contribuir a la consolidación de estas alianzas con nuestra casa de estudios y la creación de nuevos centros de investigación de excelencia, que tanto se necesitan en Perú”, finalizó.

La Molina, octubre de 2015.

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