Medicina en Altura

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El Congreso Internacional de Medicina de Altura, el primero que se realizó sobre esta disciplina, tuvo por finalidad formar una red de investigadores en esta temática -y que abarca no sólo al Perú, sino otros países de la región - y al mismo tiempo, delinear políticas de estado sobre este tema.


El evento, que se desarrolló en la sede de la Universidad Nacional del Altiplano, y contó con la asistencia de nuestro destacado docente e investigador, el Dr. Ricardo Fujita, Encargado del Centro de Genética y Biología Molecular de la Facultad de Medicina Humana de la Universidad San Martin de Porres.  


La jornada fue organizada por el Comité de Educación Continua del Colegio Médico, y convocó a destacados profesionales que trabajan en las zonas de altura del Perú, desde Cajamarca, Puno, Junín, Huancavelica, y también a especialistas de España, Bolivia, Ecuador, y Argentina.

Cuidados especiales

El mal de altura se produce sobre los 2500 m.s.n.m., provoca una baja de concentración de todos los gases, especialmente de oxígeno, denominada hipoxia, y genera efectos en todos los seres vivos. Recientemente se han comenzado a estudiar los factores genéticos de las personas, que influyen en un rango de respuestas, que va desde una buena adaptación hasta una reacción fatal.
“Durante el Congreso se han descrito, además, muchos cuadros de hipoxia o hipertensión pulmonar, edemas cerebrales o pulmonares, problemas de crecimiento fetal, y se han mencionado otros problemas que necesitan ser observados de manera diferente, como las enfermedades cardiovasculares, gestacionales, metabólicas, neurológicas, administración de fármacos y anestesia, etc”, comentó Fujita.

El especialista afirmó que en el tratamiento en altura, hay que tener cuidado con los tipos de operaciones quirúrgicas, e incluso la ventilación. “La gente que vive en altura necesita tratamiento médico especial, que no es el que se encuentra en los libros”, señala.

 Investigación y políticas públicas

Uno de los objetivos del congreso fue formar un grupo de investigadores y esta jornada fue un primer paso, ya que los expositores pudieron conocerse, intercambiar conocimientos y experiencias, interactuar, y abordar problemas como el mal de chagas, la bartonella, la exposición a la radiación solar ultravioleta, que es más fuerte en la altura por los rayos solares, y que afectan a poblaciones alejadas y poco atendidas.
Fujita destacó que se realizará un segundo congreso en Bolivia con la misma temática, para continuar el trabajo, y que los profesionales que vayan allí tengan esta especialidad,  conozcan el idioma, para conocer el estado del paciente.


Otro de los aspectos importantes de esta actividad fue “La Declaración de Puno”, donde se exhorta a los participantes sobre los problemas de vivir y trabajar en altura, y se esbozan ciertos lineamientos sobre este tópico.

Mal de altura en el llano

En su disertación, Fujita reveló que se han presentado casos de personas afectadas que viven en zonas bajas, pero curiosamente también de un porcentaje (10-15%) de  poblaciones nativas: con algunas variantes de genes que predisponen al soroche (agudo) y al Mal de Monge (Crónico de Altura). Los estudios señalan que otros pueblos que viven en altitud, como el Tibet y el Macizo Etíope, y que no están relacionados genéticamente con los andinos, se han adaptado mejor, probablemente debido al mayor tiempo de colonización de las alturas.


Para el investigador, “el Perú constituye un laboratorio natural para los estudios de altura e hipoxia, que también están relacionados con procesos de inflamación, infecciones, cáncer, etc. Los estudios fisiológicos en altura son tradicionales, y es de esperar que en un futuro próximo, nuestra universidad pueda contribuir en ese aspecto”.

La Molina, setiembre de 2015.

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